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Contre-la-montre (Time Trial)

Contre-la-montre

Time Trial

De nombreux sports de compétition intègrent des épreuves de vitesse pure dites contre-la-montre, afin de valoriser la performance individuelle et de donner corps au mythe du champion surpuissant. C’est la course cycliste, à travers les grands Tours, les championnats du monde et les JO, qui a popularisé cette épreuve, aujourd’hui très codifiée, qui reste l'apanage de coureurs exceptionnels, on se souvient de Bernard Hinault, Eddy Merckx et Miguel Indurain, ou plus récemment de Tom Dumoulin ou Tony Martin. Moins connu que ces derniers malgré un palmarès professionnel imposant et une victoire au championnat du monde du contre-la-montre 2003, l’Écossais David Millar défraie la chronique en 2004, année où éclate l’affaire de dopage de l’équipe Cofidis, en avouant avoir utilisé l’hormone EPO pour améliorer ses résultats. Après deux ans de suspension, il reprend la compétition et revient à un haut niveau technique avec l’équipe américaine Garmin à laquelle bénéficie son statut de repenti. En 2014, Millar participe aux championnats du monde à Ponferrada (Espagne), la dernière course de sa carrière, il a 37 ans. «Time Trial» est le journal intime de cette ultime année, intense, filmée sur le Tour de France, le Giro italien et le Milan-San Remo. Loin des habituels reportages aseptisés, Finlay Pretsell a voulu faire ressentir physiquement le corps-à-corps de l’athlète avec la machine, le vertige du coureur propulsé à 60 Km/heure. Le spectateur souffre dans les montées, s’envole dans les descentes, participe aux discussions de peloton entre les coureurs britanniques et reste tout le temps en contact avec Millar, équipé de micros et caméras pendant l’effort et pendant les pauses, distillant souvenirs, analyse lucide de sa carrière, réflexions sur le cyclisme contemporain, sur un registre spontané et sincère, parfois mélancolique. Tous ces thèmes et bien d’autres sont traités dans le livre (non traduit en français) que Millar a écrit pendant cette même année 2014, «The Racer» (Yellow Jersey, 2015, version e-book diffusée par Random House Digital), mêlant histoire personnelle et conseils pour les apprentis coureurs. Une plongée documentée dans les coulisses du cyclisme professionnel que le film complète magistralement en sons et en images.

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Pour aller plus loin, consulter le dossier de presse du film Contre la montre (en anglais) ©Autlook Filmsales

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